Interview Mathijs Jonkers over MEC Poker Open Spa

0
1887
Mathijs Jonkers

Over een maand staat de allereerste editie van de MEC Poker Open in Spa op de agenda. In het weekend van 12 tot 14 oktober kan je drie dagen lang in het oudste casino van het land pokeren aan relatief lage buy-in’s. Mathijs Jonkers werd een klein jaar geleden derde in het € 10.300 WSOPE Main Event voor € 476.585 en is één van de grondleggers van deze serie, wij hadden een gesprek met hem.

Meer info over de serie an sich en het aankopen van je ticket vind je hier.

Mathijs, jij bent één van de mensen achter MEC Pokerevents, kan je ons eens wat meer uitleg geven over die organisatie?

MEC Pokerevents ben ik in 2014 samen met mijn schoonbroer, Evert-Jan van Ijzendoorn, begonnen. We wilden graag iets met onze passie, poker, doen. We begonnen aanvankelijk met het idee om pokerworkshops te gaan organiseren en ons aan te bieden bij bedrijven, voor bedrijfsfeestjes en dergelijke. Nog voordat dit idee echt volledig uitgewerkt was signaleerden we in de Nederlandse pokermarkt dat er geen legaal aanbod voor amateur pokerspelers aanwezig was. Na het analyseren van de wetgeving en verder onderzoek gedaan te hebben naar de mogelijkheden heb ik een concept opgezet. Dit concept heette destijds het Nederlands Amateur Kampioenschap Poker (NAKP).

Het idee heb ik daarna volledig uitgewerkt in de zomer van 2014. In januari 2015 vond de kick off van het NAKP plaats. Sinds het tweede seizoen (2016) heet dit kampioenschap het Open Nederlands Kampioenschap Poker. Daarnaast hebben we een ook teamkampioenschap opgezet, dit heet het Nederlands Team Kampioenschap Poker. Beiden concepten houden in dat spelers € 12,50 per persoon betalen om mee te doen aan een lokale voorronde. Vanuit deze lokale voorronde kunnen spelers zich kwalificeren voor de landelijke finale.

Bij de landelijke finale maken spelers kans om de landelijke titel te winnen, maar maken ook kans op een sponsoraanbieding van ons. Wij scouten bij de finale spelers die zich goed manifesteren. Een gesponsorde speler wordt door ons naar diverse toernooien gestuurd. Vorige week heeft één van onze gesponsorde spelers, Ruurd Nauta, nog € 20.000 gewonnen tijdens de WSOP Rotterdam.

Mathijs Jonkers

Jullie organiseren dus al een aantal jaar succesvolle freeroll toernooien in Nederland. Met de MEC Poker Open staan jullie voor jullie allereerste buy-in pokerserie. Vanwaar deze keuze?

In de afgelopen vier jaar hebben wij meer dan zeshonderd pokertoernooien georganiseerd. Hierdoor zijn we heel ervaren geworden in het organiseren van poker en kennen we bijna elke pokerspeler in Nederland.Verder, over de landsgrenzen heen, heeft het ONK Poker eveneens aandacht getrokken, want onze winnaar van vorig seizoen was een Belg, Guy van Ginderen. Omdat wij juist zoveel contact hebben met onze doelgroep en onze doelgroep ook doorgroeit in het spelen van poker hebben we er voor gekozen dat we ook een stap hoger in de pokerpiramide ons aanbod neer willen zetten. Dat is dan een laagdrempelig pokertoernooi in het casino met een buy-in die goed te doen is voor de recreatieve pokerspeler.

De organisatie komt uit Nederland en doch kiezen jullie voor een Belgisch casino, Spa, wat is daar de reden voor?

Wij zijn meerdere keren in het Casino van Spa geweest voor de APAT toernooien, die mij als speler altijd heel erg goed bevallen. Bij één van deze toernooien kwam ik in gesprek met David van het casino van Spa en van het één kwam het ander. Spa is dan wel in België maar het is voor veel Nederlanders slechts 2,5 uur rijden. Mocht je helemaal boven in Groningen wonen dan is het 4 uur rijden, maar alsnog op een afstand die goed te doen is. Echter sluiten we MEC Poker Open toernooien in Nederland zeker niet uit.

De voorverkoop loept enorm soepel, van de twee startdagen voor het Main Event is er één volledig uitverkocht. Hadden jullie deze opkomst verwacht en hoe zien jullie het voor de side-events?

Het loopt inderdaad enorm soepel. Wij wisten natuurlijk dat we enorme bekendheid hebben in Nederland, maar elke keer als je iets nieuws doet is het toch spannend hoeveel mensen er op af gaan komen. De tweede startdag voor het Main Event was in mei al uitverkocht. Dat hadden we zeker niet verwacht. Zoals het er nu naar uit ziet gaat de eerste startdag eveneens uitverkocht raken voor de start van de MEC Poker Open. We hoopten dat we nog een extra ruimte konden krijgen, maar dat was helaas niet mogelijk. Dus voor deze editie blijft het aantal beschikbare stoelen op 450 hangen. Voor Belgische spelers is het mogelijk om ook tickets te kopen via onze website, dus hen wil ik wel aanraden om tijdig een ticket te kopen.

Kan je ons wat meer vertellen rond de serie zelf? Welke toernooien mogen de spelers verwachten en vanwaar die keuze?

De side events worden ook leuk. We hebben expres gekozen voor twee leuke concepten, zoals de progressive KO en de Secret Bounty. Secret Bounty is een vrij onbekend toernooi. Het komt er op neer dat elke speler een geheime bounty op zijn hoofd heeft staan. Je koopt je in voor het toernooi en krijgt een envelop. Deze envelop moet je bij je houden. Wanneer jij iemand uitschakelt win je zijn of haar envelop. Die mag je open maken en daarin zit een briefje. Op dit briefje staat een bedrag wat je wint. Dit kan slechts € 1 zijn, maar ook een enorm groot bedrag. Hoe groot de grootste bounty is houden we natuurlijk “Secret”.

Waarom moeten de spelers midden oktober afzakken naar Spa?

Gezien de bezetting wordt het een enorm succesvol toernooi. Als je het mij nu vraagt gaan we over de zeshonderd entries in het Main Event heen. Dat betekent een gigantische prijzenpot. Daarnaast gaan we er ook een leuk feestje van maken natuurlijk. Veel pokerspelers doen mee aan het Open Nederlands Kampioenschap Poker. Dit doen ze, omdat de sfeer altijd zo leuk is. Dat willen we bij de MEC Poker Open natuurlijk ook bewerkstelligen. Ik heb het bij de APAT toernooien ook altijd erg naar de zin en we zien dat de Nederlandse en Belgische poker communities de laatste jaren ook flink naar elkaar toe gegroeid zijn. Ik heb bijvoorbeeld erg veel Belgen in mijn facebook vriendenlijst staan. Dat betekent dat het een goede mix is met elkaar. Ik zie het ook zeker gebeuren dat een Belgische speler er met de titel vandoor gaat, aangezien Guy van Ginderen de winnaar van het ONK Poker werd kan het maar zo natuurlijk.

Hoe ziet de toekomst eruit, hebben jullie al meer plannen?

We blijven altijd kijken naar mooie dingen die we kunnen doen op pokergebied. Maar concrete plannen zijn er nog niet. We gaan eerst afwachten hoe de eerste editie van de MEC Poker Open loopt, daarna evalueren en op basis van de evaluatie gaan we kijken hoe de toekomst wat betreft dit concept er uit gaat zien.