Pokahnights Wilrijk VZW

“vrienden van de poker”, als Kristof De Deken, eigenaar van Pokanights, een post op Facebook start met deze aanhef, dan weet je dat hij belangrijk nieuws heeft.

Kristof_post_pokahnights_vzw

Los van de blogpost en info post, die een uitgebreider beeld schetsen van de toekomstplannen, zijn er 3 belangrijke mededelingen te onderscheiden.

Pokahnights wordt een VZW

Waar voorheen Pokahnights onder de vleugels van Deckster & Red&Ivory opereerde, scheurt het zich nu los, en zal het voortaan als Vereniging Zonder Winstoogmerk door het leven gaan.

Voor de spelers zelf heeft dit bitter weinig gevolgen. Voor de organisatoren waarschijnlijk iets meer. Wat vast staat, is dat de kansspelcommissie vragende partij is om recreatieve club toernooien te laten gebeuren door een VZW, dit om een pseudo professioneel circuit tegen te gaan.

Wel zou dit een positieve impact moeten hebben op de besluitsvorming, want zoals in elke VZW hebben de leden een impact op het bestuur. Hoe de vork juist in de steel gaat zitten bij Pokahnights is nog onduidelijk, maar als je er een regular bent, en je wil mee de richting bepalen, informeer je dan maar eens goed naar je rechten. #powertothepeople

Dat Pokahnights zich nu ook wil opwerpen als de nieuwe voortrekker in een gelegaliseerde pokerclub scene, neem ik toch al meteen met een grotere korrel zout. De personen aan het stuur van deze club hebben toch al eerder duidelijk gemaakt dat het hun eerder te doen is om een legaal kader te creëren van waaruit ze hun commerciële belangen kunnen verdedigen, niet zozeer de belangen van de spelers.

Spelers bankroll op pokerbundle (geen paniek)

Uiteraard blijft het belangrijk om sceptisch en alert te blijven. Vooral als het over veel geld gaat. Wat zal er in dit geval gebeuren met de bankroll van de spelers op PokerBundle? Als Deckster BVBA het zo moeilijk heeft, zoals aangekaart door Kristof De Deken, en bevestigd via Graydon, hoe zeker zijn de spelers dan dat ze ten aller tijden hun centjes kunnen afhalen?

Waarschijnlijk is er geen reden tot paniek, PokerBundle is immers een service die wordt aangeboden door Red & Ivory NV, en deze is nog in goede gezondheid.

Verplichte Consumpties

Deze maatregel veroorzaakte wel een schokgolf aan reacties. In de toekomst zal elke speler een verplichte consumptiekaart van €10 moeten aanschaffen bij elk bezoek.

Het staat vast dat met de rake alleen, een club niet kan “overleven”. Er zijn immers heel wat vaste kosten die gepaard gaan met een club van dit formaat. De marge die kan gebruikt worden om huur, nutsvoorzieningen, loonkosten, investeringen etc. te betalen, komt dan ook niet verrassend uit de inkomsten die gemaakt worden op drank.

Heel wat mensen vroegen mij om een reactie, maar laten we eerst even het “waarom” bekijken.

Follow the money

Laten we even kijken naar de impact op de financiële gezondheid van de club. Elk jaar zijn er zo’n 30.000 entries op pokahnights. Maar met meerdere events per speeldag, zijn er natuurlijk een pak minder fysieke personen die de deur binnenwandelen. Laten we voor deze analyse de helft nemen.

De opbrengst van de club komt, zoals eerder aangegeven, uit 2 delen. De rake en de drank.

Met 30.000 entries, kan je de rake schatten op zo’n € 75.000 op jaarbasis. Uiteraard zijn er enkele €10 events bij pokahnights, maar deze hebben een iets hoger % rake, en laten toe een re-entry of een add-on te doen, dus is de impact van dit event vrij verwaarloosbaar op het gemiddelde.

Voor de 15.000 walk-ins kan je stellen dat er een gemiddeld verbruik van 3 consumpties per walk-in is. Maar deze komt natuurlijk van de top 20% van de gebruikers. Het merendeel verbruikt slechts 1 drankje. En het is vooral deze doelgroep die hierdoor niet genoeg bijdraagt tot de organisatie van het toernooi.

In de huidige situatie kan je dus spreken 45.000 consumpties, goed voor een een omzet van €90.000 aan drank. Uiteraard is niet alles hiervan winst, de kost van de drank en de BTW moeten hiervan afgetrokken worden. Dan blijft er nog iets meer dan €1 winst per drankje over.

Zo snap je al snel dat Pokahnights zijn hele operatie dient te financieren met €110.000 op jaarbasis, goed voor zo’n €9.200 per maand. En met 3 personeelsleden (EDIT: blijkbaar 4 full-times) in vaste dienst, is dit natuurlijk al een pak moeilijker.

In de toekomst willen ze bij pokahnights de consumpties optrekken naar minstens €10 per bezoek, in plaats van €6. Maar uiteraard heeft dit enkel impact op de kleinste gebruikers, dus gaat het gemiddelde ruim boven de 5 drankjes komen te liggen. Laten we, intuïtief, 6.5 nemen, goed voor een €13 omzet per walk-in. Hierdoor krijg je op jaarbasis plots 97.500 consumpties. En dus een pak meer winst uit je drank. Zo krijg je dus een budget van €172.500 oftewel zo’n €14.500/maand om je personeel, nutsvoorzieningen, huur, etc te betalen.

Dit zijn uiteraard schattingen, en we namen hiervoor een colaatje als maatstaf. Uiteraard verandert de marge per drankje, maar het plaatje wordt wel duidelijk.

Dit zal natuurlijk een grote impact hebben op minder frequente spelers, want met 80% spelers die maar 1x maand komen spelen bij pokahnights (cijfers via website), bestaat de kans dat je er nooit in slaagt om je drankkaart op te krijgen alvorens je toernooi erop zit. Variantie in toernooien is “huuuuuge”, dus bestaat de kans dat je een groep spelers hebt, die om hun vorige drankkaart te kunnen opgebruiken, een nieuwe moeten kopen, en zo met een bittere nasmaak blijven zitten. Persoonlijk vind ik dit het grootste minpunt aan dit systeem.

Voor de regulars zelf zal dit waarschijnlijk minder uitmaken, omdat zij dan gewoon wat vaker een rondje gaan geven, wetende dat ze dat ooit wel terugkrijgen als een andere regular snel weer naar huis kan vertrekken.

25% Rakeback in Wilrijk

Rakeback is al zo oud als poker zelf. Onrechtstreeks blijft Rakeback een dunne lijn tussen trouw belonen, en toegeven dat de rake te hoog is.

De opzet is simpel, per 32 events dat speelt, Sit&Go’s inbegrepen, krijg je een entry van €20 in Pokahnights Antwerpen. De geiten-wollen-sokken in mezelf zou dan gewoon opteren voor een verlaging van de rake met 25%, maar vanuit een business-standpunt is deze maatregel een pak beter.

Hier zullen natuurlijk bitter weinig mensen iets op tegen hebben, en met recht en rede. Dit kunnen we alleen maar toejuichen.

Conclusie

Deze conclusie is ietwat persoonlijk getint, en is mede gefundeerd door eerdere ervaringen.

Dat het onmiskenbare drieluik Pokahnights/Deckster/Red&Ivory niet meedraait in de pokerwereld om kruimels op te rapen is al lang duidelijk. Met wat creative accounting tussen de bedrijven onderling, kan je steeds beslissen hoeveel “winst” je organisatie overhoudt op het einde van de rit. Zo is er geen “communitycontrole” op de kostprijs van de websites dat Pokahnights bij Red&Ivory besteld. Dit zorgde al voor de ondergang van de Belgische Pokerfederatie, en geeft duidelijk weer dat een speler maar een beperkt aantal keren de “community” kaart kan spelen. Velen onder jullie zullen bij het zien van bovenstaande cijfers ook al de opmerking maken “is €9k/maand dan echt niet genoeg om een club draaiende te houden?”

Wat de meeste leden van de pokercommunity moeten beseffen is dat Pokahnights altijd al een commercieel initiatief is geweest. Je kan niet spreken van een community, als je leden gewoon klanten zijn. Dat werkt misschien vanuit marketing standpunt “geef hun een badge, een speciaal statuut, en ze zullen trouw zijn”, maar vanuit menselijk punt blijft dit inherent fout. Spreken over een “Pokahnights community” kan, maar veralgemeen het niet naar “in het belang van de volledige pokercommunity”. Uiteindelijk blijven het veranderingen om de winst te verhogen, niet om de kosten te verlagen.

Dit is nu in tegenspraak met de nieuwe rechtsvorm, de VZW, maar opnieuw zal de kostprijs van de website en consultancy fees er wel voor zorgen dat het nodige geld de juiste richting uitgaat.

Discussiëren hierover kan op het forum: http://www.pokerclub.be/forum/index.php?thread/3493-pokahnights-verplichte-consumpties-vzw/